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深信服做超融合为何“水到渠成”

/ 2016-07-30

作者:科技观察 申耀

当下的企业级市场,超融合、软件定义以及闪存无疑是最热门的领域。


从表面上来看,虽然超融合架构也是一个“盒子”,不过其中的内涵却大大不同,它有两个最为核心的指标:一是实现了软件定义基础设施;二是计算、网络、存储和管理实现了融合和集成,而这正是今后软硬件发展的大趋势。

如今,业内人士已经把2016年定义为“超融合元年”。其中一个标志性的事件是,今年年初超融合产业联盟正式在中国宣告成立,除了联想、Nutanix、华三这些公司之外,过去一直专注在安全领域的深信服也参与了其中。

更值得一提的是,在日前我和深信服团队的交流中,获悉他们今年的超融合产品销售预期将达1个亿。如果按照IDC公布的2015年中国超融合市场总容量6360万美元来计算,深信服在超融合市场中的占比将不容小视,由此可见其超融合产品的增长潜力相当可观。

那么,超融合架构在中国市场出现爆炸性增长的原因究竟何在?和其他对手相比,深信服的超融合产品又有何特点?深信服为何有此底气呢?



在目前大部分介绍超融合架构的文章中,认为超融合之所以受到业界热捧无外乎两个原因:第一,是超融合系统的增长潜力。IDC报告指出,2016年超融合市场容量预计将增长94%,市场规模将达15亿美元,至2019年更会达到40亿美元。而在中国市场,2015年中国超融合市场的容量约6360万美元,到2019年该数字将实现近10倍增长,达到5.47亿美元。第二,是未来采用“超融合架构”是部署基础IT架构的一种较合理模式。众所周知,云计算的广泛应用解决了一般意义信息基础服务的扩展问题,但这一技术更多的是从纯软件层面解决问题,而超融合架构是结合了软和硬两个层面的,相当于提供可定制的组合来搭建信息基础服务,而且扩展更容易。


实际上,超融合架构带来的好处远远不仅如此。在深信服科技有限公司虚拟化产品BU总监袁野看来,超融合架构的出现以及受到市场的追棒,最核心的原因其实还是用户需求的推动。
具体而言,从成本角度看,采用超融合架构,用户的整体拥有成本(TCO)将得到有效降低;从交付时间看,可以从过去的十几天缩短到一两天,大大降低交付的时间;从扩展性看,超融合架构还可以轻松实现横向扩展,就像使用乐高积木一样,可以任意增减组件,形成不同的架构。

首先,成本考量是当下很多用户都十分在意的问题。过去由于受到技术发展的限制,很多企业采用传统IT架构搭建的数据中心,需要单独购买服务器、存储、网络等硬件设施,同时还要加上价格不菲的软件授权费用,如果再算上集成、系统优化以及后期的系统运维费用的话,投入是十分巨大的。
关键的是,这一套数据中心系统也并非就能完全满足用户的需求了,随着移动互联网时代的到来,用户需要时刻解决快速响应业务需求或是业务系统快速上线的压力,过去的做法是不断采购新的硬件来满足这种需求。

但尴尬的是,如果遇到系统应用低峰时,很多企业新采购的硬件往往处于“闲置”的状态。据不完全统计,很多数据中心的硬件设施,其计算能力超过80%是浪费掉的。
因此,软件定义数据中心(SDDC)就应运而生了,而超融合则是软件定义的集大成者。换句话说,超融合是软件定义数据中心的终极技术阶段。

其次,超融合架构更大的价值在于,它可以更轻松的帮助用户“向云转型”的平滑演进。我们知道,目前在中国市场,互联网公司的崛起正变成一种现象。
因此,在当下的市场竞争中,“互联网+”已经不再是一种口号,而实实在在地成为企业竞争实力的一种标志,传统企业不得不加速互联网化,以期在新竞争格局中获得一席之地。

对此,深信服科技有限公司私有云解决方案总监苏自然表示,国家在互联网+上推动,会让更多的企业选择兴建新的数据中心,走向私有云或者混合云。这意味着数据中心的实现快速搭建和可管理,变得十分关键。而超融合架构的灵活性也是促使用户关注的重要原因。
众所周知,“安全”是深信服这家公司曾经最重要的标签之一,它们是中国第一家成为年销售额超过10亿元的安全公司,而且2015年已经达到16亿元,成长速度可谓非常迅猛。



不过,现在不能再以过去的眼光看待深信服了。据介绍,现在深信服旗下已经形成了四大业务:网络安全、虚拟化、无线(信锐技术)、移动互联网(口袋助理)。

而在虚拟化BU中,今年的重点无疑是超融合架构。那么,这家网络安全起家的公司,为何能“跨界”做超融合呢,他们究竟有何底气和差异化优势呢?对此,袁野强调,深信服做超融合架构,可以从技术积累和技术创新两个维度来解释。

首先,从技术积累角度来看。深信服早在2009年就已全面分析了虚拟化的市场趋势,认为以虚拟化技术为代表的软件定义将是未来的大势所趋,因此较早就开始投入虚拟化产品的研发和技术储备。
经过7年时间的发展,目前该公司已经有近50%的工程师从事虚拟化研究,积累了600万行虚拟化代码,60余项虚拟化专利。



据了解,2011年深信服率先发布了应用虚拟化产品,又自主研发了核心SRAP高效传输协议,随后陆续推出了虚拟安全桌面平台VSP、上网安全桌面SD等不同产品的虚拟化版本,这让深信服对资源优化、虚拟机架构、操作系统底层、安全隔离技术等有了更深刻的认识。
2013年,深信服又推出桌面云解决方案,仅需桌面云一体机和瘦终端即可快速搭建桌面云平台。截至2015年,深信服桌面云成功交付千余家用户,销售了超过10万套云桌面系统。数据显示,2015年,深信服云桌面业绩增长率达到400%,预计2016年,仍会保持300%。

可以说,深信服在技术上有先发优势,在市场上也有先发优势,进入超融合市场,其实是“水到渠成”的事情。
其次,从技术创新角度来看。深信服超融合架构通过软件定义技术,将网络功能、计算功能、存储功能和安全功能全部虚拟化并融合到一个标准的X86服务器中,旨在帮助用户打造极简、随需应变、平滑演进的IT新架构。

深信服认为,有了超融合基本单元,绝大部分客户没有必要花大代价直接构建私有云、基于软件定义的超融合给客户提供了更加极简、随需应变、向云平滑演进的IT新架构,数据中心基础架构的搭建仅需少量交换机加上超融合单元即可,大幅度缩短了IT建设周期,借助统一集成管理,以及“所化即所得”的创新功能有效降低业务运维复杂度和工作量;以超融合单元构建的资源池,同样享受云模式下的弹性和易于管理,并且具备按需交付能力,使得数据中心建设可以真正意义做到按需投入,堆积木式的弹性扩展,让业务拥有了前所未有的上线速度;在将来业务发展到真正需要私有云这么复杂的IT架构时,以超融合搭建的IT架构可以直接实现平滑演进,甚至兼容Docker应用,所有投资将得到保护,无需三到五年的超前投资。

当然,绝大部分超融合设备的厂商在技术实现的原理都是大同小异的。值得一提的是,深信服超融合架构在“极简”“平滑演进”以及硬件“解藕化”三个方面实现了技术上的创新,这是它最大的差异化优势。

具体来说,深信服网络虚拟化实现真正意义上的网络、计算、存储和网络功能资源的统一集中管理,借助“所画即所得”“所见即所得”“一键故障定位”等特色功能使得平台和业务上线后期的运维和管理变得极其简单,无需更多IT运维资源的投入。
而平滑演进使得用户能够以更低的成本,更简单的方式迈向云数据中心建设的第一步,并且随着业务需求推动以及新技术的成熟发展,超融合构建IT新架构能够平滑兼容Docker、桌面虚拟化等,并可灵活向私有云、混合云方向平滑演进。
最后,深信服超融合架构既可以作为一体机进行交付,也可以作为超融合软件进行交付。换句话说,深信服超融合架构对硬件完全实现了“解藕化”,这对很多用户利旧设备有非常大的好处,大大节约了其硬件设备的再次投入。

袁野表示,目前超融合架构主要适用以下几个场景:一是新建的IT系统,用户的新应用可以直接运行在超融合架构之上;二是在一些数据中心改造或者扩容项目中,超融合架构可以替换传统的服务器、存储等设备;三是在私有云建设项目中,超融合架构包含了云管平台、网络虚拟化等等等,可以说是云基础架构入门和未来平滑过渡到混合云的最佳选择。

目前,从用户价值角度来说,超融合架构已经逐渐体现出了其优势所在。例如,劲霸男装在全国拥有3000多家专卖店,随着业务的快速增长,IT系统的性能和存储容量都遇到了很大的挑战,特别是BI系统的运行速度越来越慢,每天的报表生成时间从过去的几小时变成要十几个小时以上。



经过多方对比,劲霸男装选择了深信服的超融合架构方案,测试的结果让客户大吃一惊,原来要10个小时以上的运算时间竟然被缩短到4个小时左右。正是因为有了这次测试,劲霸男装彻底把传统IT架构迁移到了超融合架构下。

为此,深信服交付了6台超融合一体机方案为BI等3个核心业务系统以及其他若干业务提供稳定和高性能的计算存储环境,提供了超过40W IOPS以及140TB的存储容量。

袁野表示,不仅仅是劲霸,目前各个行业的客户都有采用深信服超融合解决方案,包括国家卫计委、国家行政学院这样的部委级客户;也有南京理工大学、中国地质大学这些985/211高校;还有海印集团、新疆天业这样的知名企业,同时金融和运营商行业也有不少客户开始进行测试和购买。

不过,我认为,以深信服为代表的超融合架构厂商起到的作用还不仅仅如此,它更大的价值意义包括几个方面:第一,作为一种破坏式的创新,超融合从特定用户和特定场景起步,如中小企业,VDI场景,渐渐向高端和关键应用市场开始侵蚀,相信正如虚拟化被广泛接受一样,两年以后超融合架构将进入主流市场。在这个过程中,我认为超融合架构的出现,给了深信服这样的公司在数据中心市场中实现“弯道超车”的机会。在这个新市场中,深信服和很多传统的硬件供应商站在了同一条起跑线上,要赢得用户的认可,拼的是技术创新的能力,而现在深信服已经具备了一定的先发优势。

第二,目前是很多中国传统企业走向“互联网+”转型的关键时期,显然云计算的应用和搭建将成为他们的必经之路。不过,如果盲目的直接向公有云迁移,存在着安全性的隐患,而私有云在互联互通上却达不到应有的效果,而混合云应该是未来企业主要的选择路径。因此,作为传统制造业,一套能够快速部署,简单运维的IT系统,则能够很好地加快其转型的步伐,而超融合架构作为一种新的产品和新的技术,对他们而言无疑是一个不错的选择。

第三,对深信服自身而言,超融合市场一旦进入市场爆发期,也将助推该公司实现更大的增长,毕竟超融合可以取代传统IT基础架构,替代传统的服务器、存储、网络等等设备,而这是一个千亿级规模的大市场。这也将让深信服从一家十几亿规模的公司,变为百亿级规模的公司提供了充足的想象力。

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